De tour langs zes VOC-steden van Nederlands enige zeilende 17e -eeuwse replica, de Halve Maen, is een groot succes geworden. Zo’n 6,5 duizend belangstellenden bezochten het schip en nog eens tienduizenden mensen bekeken het schip op zijn ligplaats of als het langs kwam varen. Vanuit diverse steden is er al gevraagd om volgend jaar weer te komen.

‘Onze missie om met deze tour met het schip en het randprogramma de geschiedenis van de VOC in al haar facetten te vertellen, is helemaal geslaagd’, vindt Ad Geerdink, directeur van Westfries Museum en Halve Maen. Er was volgens hem niet alleen grote belangstelling óp het schip, maar er stonden ook vele tienduizenden mensen langs de route. Er zijn veel foto’s via de sociale media gedeeld en de pers, zowel regionaal als landelijk, heeft veel aandacht aan de tour besteed.

Veel hoogtepunten

Ook voor het programma in de havensteden rondom het bezoek was veel belangstelling. ‘Als ik dan toch enkele hoogtepunten moet noemen, denk ik aan de afscheidsceremonie in Hoorn, het grote VOC-diner in Enkhuizen, de prachtige tocht door de nieuwe Herengracht in Amsterdam, het grootse en enthousiaste onthaal in Middelburg inclusief de speakerscorner over Vrijheid en Slavernij en de lezing van oud-premier Jan Peter Balkenende over de VOC-mentaliteit in Rotterdam’, vult Gert Tetteroo (directeur Henry Hudson 500) aan. ‘En in alle steden hebben we met ons schip op de prachtigste plekken mogen liggen.’

Succes smaakt naar meer

Halve Maen On Tour werd in 2016 voor het eerst gehouden. ‘Het smaakt absoluut naar meer en we hebben al diverse uitnodigingen om volgend jaar terug te komen’, zeggen Tetteroo en Geerdink. De kans dat er volgend jaar weer een tour komt achten beiden groot.

Hét symbool van samenwerking

Met name de lezing van oud-premier Balkenende aan het slot van de tour heeft indruk gemaakt op de organisatoren. Ad Geerdink: ‘Hij is er samen met Hans Goedkoop (Andere Tijden) ongelooflijk goed in geslaagd het verleden met het heden te verbinden. Als historicus kent Balkenende als geen ander ook de duistere kanten van de VOC en hij sluit daar zeker de ogen niet voor. Hij ziet de VOC-mentaliteit echter vooral als de wil om over grenzen heen te kijken, de beste te zijn en als symbool van internationale samenwerking’, vindt Ad Geerdink. Een samenvatting met de hoogtepunten van de lezing verschijnt binnenkort via YouTube op www.halvemaenhoorn.nl en www.henryhudson500.com

De Halve Maen en deze tour zijn hét icoon van samenwerking, vinden Geerdink en Tetteroo. ‘Internationaal met het New Netherland Museum, maar ook nationaal met de samenwerking tussen Westfries Museum, Halve Maen en Henry Hudson 500. Heel bijzonder was ook de samenwerking met de zes VOC-steden, met lokale organisaties als ‘De Delft’ in Delfshaven. En niet te vergeten de samenwerking tussen bemanning en al die tientallen vrijwilligers die met ons het verhaal van de Halve Maen vertellen.’

De Halve Maen is een replica van het schip waarmee Henry Hudson in 1609 probeerde een kortere zeeroute naar China te vinden, in opdracht van de VOC. Die vond hij niet, maar hij gooide wel als eerste Europeaan het anker uit bij een eiland, dat de Nederlanders ‘Manahatta’ noemden. Naar de Indiaanse naam die ‘de plaats waar wij het hout voor bogen halen’ betekent. Nederlandse kooplieden roken na terugkomst van het schip direct grote kansen voor handel. Dat leidde tot het ontstaan van de kolonie Nieuw Nederland en de stad Nieuw-Amsterdam, het latere New York. In mei 2015 kwam een getrouwe replica van het schip voor vijf jaar uit de Verenigde Staten naar Nederland. Het Westfries Museum, het museum van de Gouden Eeuw, kreeg het schip in bruikleen. Vanaf 1 april is het schip weer in Hoorn te bezoeken op zijn vaste ligplaats op het Oostereiland.

De tour langs de VOC-steden was een samenwerkingsproject van het Westfries Museum/Halve Maen en de Stichting Henry Hudson 500. De tour was mede mogelijk dankzij bijdragen van het Mondriaanfonds en het VSB- fonds

 

HOORN, 1 november 2016